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你不常聽到的創業失敗經驗談

【多數人心目中都有創業夢】


我非常喜歡聽創業的故事,每次聽到那種傳奇的創業家如何白手起家打造自己的事業都會讓我非常嚮往那樣的生活。我記得我第一本接觸最接近創業的書是「富爸爸與窮爸爸」,我印象最深刻的是他們如何透過找出市場的缺口來解決別人的問題,進而賺進了他的第一桶金。


那本書給了我啟發,讓當時還在國中的我興起想要做買賣的念頭,和朋友們三五成群的開始做起卡片 (卡牌遊戲) 買賣的生意。把存起來的零花錢拿去購買卡包,然後稍微抓一下商店販賣稀有卡片的價格,最後開始在學校兜售。


在我賣出第一張卡片的時候那種愉悅的感覺是難以言喻的,因為我從來沒有想過明明這麼簡單的小動作可以賺進這麼大的價差,有時候單單賣出一張卡片的獲利夠足以支撐我一個月的午餐錢。我才了解到原來市場上永遠會有這種套利的空間,別人因為資訊不夠透明,所以他們花了比較高的金額去取得一樣價值的東西。身為中間交易的人,便由這價差的空間賺取利潤。


長大之後進入了職場成為了別人口中的社畜,在服務業的我常常被客人洗臉,覺得做的很不開心。如果可以,我想要我的努力是為了自己去創造財富而不是為別人去累積他們存摺上的數字。


【長大後的創業比年少時困難】


當時的我入不敷出,而又剛好接觸到了斜槓青年一書,所以那股想要擁有自己事業的雄心壯志就像死灰復燃般的又被喚醒。因緣際會之下我找到了志同道合的夥伴,從他口中知道了精品代購好像是不錯的生意。我們一開始各投入了一筆錢作為啟動資金,然後就這樣跌跌撞撞的開始經營代購,義無反顧的開啟了我的副業。


萬事起頭難,一開始最困難的是要找到市場的需求,因為精品畢竟是奢侈品,所以要找到受眾不容易。我們起頭的時候台灣的市場很小,多半都是透過微信的群組來賣東西給大陸人。每天要負責的就是貼上精品圖片,搭配一些文案,然後透過買家私訊議價的方式來成交。當然台灣也是透過廣告行銷加減賣,然後慢慢建立客人池。而且最重要的是要有穩定配合的下線銷售,那個時候我們絕大多數的精品都是透過下線去賣,大概有 50% 的營業額都是來自這些配合的人或商家。


那個時候邊做邊學,了解熱門商品有哪些,如何報價。而且要摸熟營運,因為多數熱門商品的價格是浮動的 (像巴黎世家的鞋子)。營運的部分要考慮到供給的所有環節,像是商品的季節,什麼時候訂機票,住宿要訂什麼飯店,帶貨的路徑要怎麼安排 (因為要跑不同牌子的店面去搶貨和拍照),如何和店員打好關係所以可以拿到貨 (是的,精品店員熟了都會幫忙留),要如何退稅,要如何發貨 (去機場退稅才會回來發貨) 等等。當然還要想辦法不被海關抽查,我還記得有一次因為被海關驗到,那次整個月份的獲利全部賠進去,欲哭無淚。


簡單說一下成果,生意好的時後單月營業額大概 300 多萬,毛利 11%,變動開銷平均每月 10 來萬,實發薪水每月 21 萬,但有時我會自掏腰包把薪水砸在行銷預算上。沒有繳稅 (壞榜樣),所以週轉上還過得去。營業額都有穩定的在成長,屢屢創新高,但是因為要親自飛去歐洲拿貨的關係很難做到規模化。我所知道的精品代購多數都是當地有帶貨的人配合,才有辦法提供穩定的貨源。


最後因為大陸那邊地下匯兌抓的愈來愈嚴格,所以資金的週轉慢慢開始失靈。加上我自己經營到後期,真的是心有餘而力不足,每多賺一筆錢煩惱就變多一點,多賺到的錢可能健康都賠進去了。我體悟到自己沒有辦法再維持這樣的生活,所以結束了合作的關係,這場創業夢就這樣無疾而終了。


【這個困難代表僅僅 1% 的成功率】


後來大家也都知道因為疫情的關係,各國封鎖了多數的旅遊交通,也斷了代購這條路,所以也加速了該品牌的轉型去談其他精品的代理。


我在失敗之後才了解到自己過去是多麽的樂觀,也學會比較客觀的來思考創業這件事情。根據統計,台灣一般人創業,有高達 90% 會在一年內就被迫關門,而真正存活下來的很有可能在未來幾年內又倒閉。換言之,我們看到創業成功的例子是那個 1% 所存活下來的人,代表著倖存者偏差。


但是說真的我不後悔自己這樣的決定,因為在這趟創業的路上我學到的東西更勝職場的三年。我因為接觸這個產業了解到後勤 (logistic) 的重要性,我學會了基本的行銷,我知道要怎麼制訂價格和抓成本。這些所有的經驗並不是我在大公司當小螺絲就有機會可以體驗到的,而這些技能也成為了我的養分回饋到我職場上提升了自己的視野和表現。


說這麼多其實並不是想要澆熄大家的熱情,但是如果你看到這邊還想創業的話,那我覺得你一定程度的已經做好了失敗的決心。而且我覺得創業想要成功的話,正好最需要這種破釜沈舟的決心。如果你只是覺得工作上心情很阿雜,不想被別人管只想自己當老闆,抱著半吊子的心態來闖蕩做著發財夢。那其實我會建議把這些錢和時間省下來,投資在自己的身上讓自己不斷的變強,薪水自然會隨著能力的提升水到渠成。


因為以結論來說,不管你是經營自己的事業或是經營職涯,都是在經營一個品牌,而只要不斷的打磨讓品牌發亮其實就會成功。


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